Festival Leading Voices

‘Het is nu meer dan ooit belangrijk dat we elkaar vinden in de passie die we delen’
Martine Spanjers over het nieuwe internationale festival Leading Voices

Nu de wereld van de koren weer opengaat, is er ook weer de ruimte voor het organiseren van festivals. Ook voor gloednieuwe festivals, zoals het internationale Leadings Voices dat deze zomer in Utrecht voor het eerst plaats vindt. ‘Iedereen die van zingen houdt, is van harte welkom’, vertelt Martine Spanjers enthousiast. Martine is een van de initiatiefnemers. Zij werkt als manager bij ZIMIHC en is ook bestuurder bij European Choral Association. ‘Het programma is er voor iedereen, maar voor professionals in de koormuziek in het bijzonder.’

Dat laatste maakt Leading Voices een unicum in Nederland. Martine: ‘Nog niet eerder had Nederland een plek waar professionals in de koormuziek elkaar konden treffen. Leading Voices biedt zelfs een Europees platform waar je vakgenoten en collega’s kunt ontmoeten en van hen kunt leren. Het programma staat vol inspirerende, internationale sprekers, componisten, dirigenten, docenten en andere professionals. De focus ligt op het zelf kunnen doen en leren.’

De toekomst van de koormuziek
Thema van Leading Voices is de toekomst van de koormuziek. En dat is niet zonder reden, want hoe blijft samen zingen in de toekomst maatschappelijk en artistiek relevant? In het programma van Leading Voices is er daarom ook ruimte om zelf nieuwe dingen te ervaren en uit te proberen. ‘Er is veel ruimte om te experimenteren, zoals in de Music Writing Factory. Hierin kunnen componisten hun werk direct laten zingen door koorzangers en daar weer verder op borduren. De Music Writing Factory is één van de vijf LAB’s waarin deelnemers en sessie leiders met elkaar aan het werk gaan. In de LAB’s is ruimte om nieuwe dingen te laten ontstaan en te experimenteren. Dat levert nieuwe inzichten op en soms ook nieuwe ideeën. Maar er is ook ruimte om dingen fout te laten gaan, dat maakt het extra bijzonder.
Ook biedt Leading Voices tal van workshops, lezingen, een markt voor uitgeverijen en concerten. We vinden het belangrijk dat het een complete ervaring is voor alle deelnemers en dat mensen met elkaar in contact komen.’

Internationaal netwerk
Aan de wieg van dit gloednieuwe festival staan ZIMIHC en de European Choral Association. ‘In Nederland bestaan er vrijwel geen plekken of platforms waar professionals elkaar kunnen treffen. De afgelopen jaren hebben we ons daarom ook hard gemaakt om dit te kunnen realiseren. Het opzetten van een netwerk en het opbouwen van partnerschappen heeft een lange adem nodig, maar inmiddels is Nederland steeds meer vertegenwoordigd in internationale netwerken en is in Nederland zelf ook een steeds dichter netwerk van koormuziekorganisaties zoals Koornetwerk Nederland. Mede daarom kunnen we zo’n mooi festival neerzetten met een uitgebreid hoofdprogramma voor professionals en een nevenprogramma voor koren en zangers.’

Het programma van Leading Voices 2022 is ontworpen door een internationale Muziekcommissie die is aangesteld door de European Choral Association. Het nevenprogramma is ontworpen door een lokale Muziekcommissie van koorprofessionals uit Nederland, aangesteld door ZIMIHC.

Hoofd- en nevenprogramma
Het hoofdprogramma van Leading Voices is bedoeld voor professionals in de koormuziek. ‘Voor de mensen om de koren heen, zoals dirigenten en muziekdocenten, componisten, managers en vocal leaders. Speciaal voor hen hebben we een internationaal, Engelstalig programma gemaakt met inspirerende mensen vanuit de hele wereld. Naast de ruimte om anderen te leren kennen, te creëren, te reflecteren, is er ook aandacht voor dirigeertechnieken, onderwijsmethoden, en koormanagement.’

Voor koren en individuele zangers is er een uitgebreid nevenprogramma vol workshops, ateliers, open singings, mogelijkheden om deel te nemen aan ‘choir-to-choir’ concerten en te luisteren naar optredens van gerenommeerde koren en ensembles uit binnen- en buitenland. ‘Op de laatste dag (zondag) organiseren we een groot afsluitend evenement in de hal van de Bibliotheek Utrecht aan de Neude met een open singing en presentaties van de ateliers.’

Nieuwe energie
Wie als professional in de korenwereld werkt, heeft met zoveel dingen tegelijk te maken en vervult soms veel verschillende rollen. ‘Het programma geeft daarom aandacht aan al die verschillende rollen die je als professional vaak hebt. Ook is er daarom aandacht voor de interactie tussen zanger en bijvoorbeeld dirigent, muziekdocent of componist. Wij willen mensen met dit festival weer nieuwe energie en inspiratie geven: dirigenten en vocal leaders maar ook amateurzangers. We hadden nooit kunnen voorzien dat dit in deze tijd meer dan ooit nodig en ook gewenst is. Het is nu meer dan ooit belangrijk dat we elkaar vinden in de passie die we delen.’

Meer informatie
Leading Voices vindt plaats in het kader van de viering van 900 jaar Stadsrechten in Utrecht en vindt op allerlei plekken in de stad plaats.

Datum: 27 tot 31 juli 2022
Plaats: diverse locaties in Utrecht

Voor meer informatie, het complete programma en aanmelden ga naar https://leadingvoices.nl/.